2018年11月,鹅岛在其年度发布的BCBS系列中出人意料地推出了一款小麦酒(Wheatwine)。BCBS是Bourbon County Brand Stout的简称,而这次在系列中加入的这款小麦酒,其实应该称作Bourbon County Brand Wheatwine。2013年以来,BCBS系列从来没有出现过除世涛风格以外的酒。或许正是因为小麦酒常常被认为是介于大麦酒和世涛之间的一种风格,所以鹅岛才在2018年破例推出了这款酒。这款酒广受好评,在Untappd的小麦酒类别中,排名第一。

不过,最近推出小麦酒的并不只有鹅岛一家而已,布鲁瑞、另一半、夜班、圣弗洛伊德等等都有推出小麦酒。

小麦酒的风格特点

“有很多美妙的啤酒风格,但却很少见,也没有太多追随者,小麦酒肯定是其中之一。”

Rob Burns,马萨诸塞州夜班(Night Shift)的联合创始人兼总裁

小麦酒是一种烈性啤酒,其酿造谷物中含有小麦,通常在40%-60%之间。与大麦酒相似的是,小麦酒同样以表现麦香风味为主,并且酒精度也比较高,在8%-12%之间。不同的是,小麦酒因选择大麦麦芽的时候,多是比大麦酒更浅的浅色麦芽,因而颜色会更浅;此外,较高的酒精度和足够的风味,小麦酒同样也适合增味或过桶陈年。

我们见到的有好几种小麦酒都带有浑浊的特征,例如德式小麦、比利时风格小麦。除了酵母,小麦带有的高蛋白质特性也是原因之一。小麦蛋白质含量较高意味着它的质地比典型的啤酒酒体更厚。为此,在酿造小麦酒的时候,通常会在糖化过程中添加一些谷物壳,以避免在过滤时这些大分子蛋白质堵住滤孔。

“帝国世涛的热潮不减,人们逐渐适应风味浓郁,加之小麦酒本身极具变化的潜力,因而啤酒厂开始更频繁地酿造这种风格,这种热潮让啤酒厂能够安抚消费者寻找麦芽风味更为浓郁但苦度更低的啤酒。”

Carbaugh,威利罗茨酿造

小麦酒的历史发展

小麦酒似乎首先出现在20世纪80年代,而它的出现是Phil Moeller这位酿酒师在家酿时的一场意外。1987年,Moeller在加州的萨克拉曼多创立了Rubicon酿造品牌,他的小麦酒也得以以商业酿造的形式让更多人了解。而到了1988年,Moeller在庆祝Rubicon成立一周年,又特别提供了冬小麦酿造的小麦酒。

在整个90年代,这种焦糖风味明显,10%酒精度的啤酒一直销量不错。

21世纪初期,小麦酒继续发展,影响力越来越大。随着越来越多的酿酒厂加入,小麦葡萄酒开始呈现出更多更丰富的形式。

2000年2月,Two Brothers Brewing推出了Bare Tree,成为一种年度发布的小麦酒。

2005年,Smuttynose推出了Wheat Wine Ale,在GABF上斩获两款金牌。

2009年,布鲁瑞推出的White Oak经波本桶陈酿,有着丰富的焦糖和椰子风味。

2009年,大道酒厂也推出了Harvest Dance小麦酒,其中还特别添加了哈拉道(Hallertau)西楚(Citra)两种啤酒花,在法国和美国橡木桶中陈年。

2010年,Jackie O’s酒厂发布了Wood Ya Honey,一种用当地野花蜂蜜酿造并在波本橡木桶中陈酿的小麦酒;而后的版本则更加大胆,添加了好几种增味,例如混合坚果。

Perennial Artisan Ales在2011年推出了Heart of Gold,尝起来就像是糖蜜,红糖和蜂蜜饼干。

相比这些变化丰富的小麦酒,最开始提到的鹅岛Bourbon County Brand Wheatwine,则显得更加平易近人。这个版本只用了30%的小麦麦芽,而后在Heaven Hill波本桶中陈酿10-14个月。浓郁的太妃糖香气,延续到后段温暖的波本威士忌味道中,深受酒客们欢迎。


其实总体上来说,小麦酒算不上是一种流行的风格。变化可以如此丰富的小麦酒,往往容易吓到传统啤酒爱好者;而其浅色的酒体,也容易给酒客们造成风味单薄的印象。不过,当有一瓶小麦酒摆放在你面前时,你应该毫不犹豫地,把它喝掉,这时候你才会真正感受到,浅色的酒液给你带来的酒体单薄的错觉,是多么不靠谱。

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