啤酒能和葡萄酒相提并论么?是的,我并没有开玩笑,如果你品尝过一瓶过桶的10年陈酿大麦酒,就会相信这是真的了!那么,大麦酒到底是什么样的啤酒?

啤酒起源于中东的苏美尔人居住区(伊拉克伊朗区域),随着罗马帝国的发展,逐渐扩张到北欧。但与此同时,以葡萄为酿造原料的葡萄酒也迎来了辉煌的发展时期。因为葡萄的主要种植区都在罗马帝国境内,大麦产量却非常有限,而帝国经济和生产力的发展使得大规模葡萄酒生产成为可能,加上基督教中葡萄酒是圣血的概念,于是啤酒慢慢从帝国内部被挤出,成为帝国之外流行的一种饮料。

下图是葡萄酒和啤酒、烈酒的界限图(欧洲部分),可以从中清楚地看出,啤酒与葡萄酒的分界线,基本上就是罗马帝国的北部疆域。从此,欧洲主流的啤酒产地就变成了英国、荷比卢、德国等中欧地带,夹在葡萄酒和烈酒中间。这里不仅有原料产地问题(葡萄与大麦产区)、气候问题(俄罗斯和北欧等地过于寒冷),还有不同民族、语言的文化问题。

葡萄酒是一种以葡萄为主的酒精饮料,颜色以红色和白色主导,突出长期葡萄原有野生酵母发酵过程带来的水果香、酯香和木桶香。而啤酒是一种以大麦为主、人工投放酵母(有时也用野生)发酵、啤酒花增味的,突出各种混合香味的含气泡酒精饮料。不少人喝葡萄酒表示受不了浓重的单宁酸和木桶带来的酸涩味,也有不少人喝啤酒表示浓重的啤酒花苦味无法接受,那么,有没有一种啤酒能融合这些优势呢?

答案就是大麦酒(Barleywine),这种啤酒最初起源于古希腊,但后来在葡萄酒的冲击下消失。现代版本起源于英国,标志性的事件是1870年代英国Bass酒厂推出的Bass No.1 Ale(Bass第一艾尔)。然而,这种高度数的啤酒因为各种原因先后被英国的各种战争法案限制(为了节省战略物资——食物),在美国的版本则因为禁酒令被完全禁止。

禁酒令解除后,美国啤酒逐渐发展,到了1976年,大麦酒走入美国市场。著名的铁锚酒厂(Anchor)推出了他们的Old Foghorn Barleywine(老雾笛大麦烈酒)!这时也产生了美式大麦酒英式大麦酒的区别之一:写法不同!从第一款大麦酒开始,美国人就使用了Barleywine连写的方式,创造了一个新词。这样的主要目的是为了防止在啤酒名称和商标上单独出现wine(葡萄酒)这个词,回避美国食品饮料监管条例的管制。直到今天,美国酒厂依然沿用了这个习惯。

那么大麦烈酒相比普通啤酒的特点如何?

大麦烈酒也以淡色麦芽作为基麦,使用适量的焦香麦芽增加焦糖味和甜味。由于尽力回避了过于深色的麦芽,它的颜色更多来自于稍长的麦汁煮沸时间。大麦酒有着浓郁复杂的多层次麦芽味,麦芽甜香、面包味、焦糖味占据主导,不同英式和美式酒花香味为辅,喝起来几乎完美掩盖了它的苦味。辅以酒精(8-12度)柔和的温热感,让人欲罢不能。

1992年,美国的鹅岛酿酒厂(Goose Island)推出了首款Bourbon County Barleywine,他们把酿好的大麦烈酒放入美式波本威士忌木桶中过桶,这种过桶的大麦烈酒融合了木桶中残留的威士忌味道,浓郁的橡木桶味。由于在桶中陈年过程中经过一定氧化,啤酒的酒精味更加温和,产生更多水果类香甜酯类,氧化带来的雪莉酒味(唯一一种对啤酒有益的氧化味道)更与啤酒本身相得益彰,达到了葡萄酒般迷人的芳香和味道。这款酒一经推出,立即大红大紫,引起了轩然大波。过桶风很快吹遍了精酿界,包括世涛、波特等都开始流行过桶。

过桶又被玩出了新花样,对于大麦烈酒,更多版本开始选择直接过葡萄酒类木桶,这样避免了威士忌木桶过于浓重的味道,从而更加接近葡萄酒。于是,白兰地、里奥哈、雪莉等木桶被开发出来,形成了一个庞大的过桶酒家族!一般情况下,酿好的大麦烈酒会在木桶中待上一年到一年半时间,充分吸收木桶中的味道,适当氧化以调节自身口感、丰富味道。不过,一般木桶无法再次使用,这也直接推高了大麦酒的成本,对于一些昂贵的过桶版本,价格也和葡萄酒相差不多了。但是相信我,一定物有所值的!

作者 太空精酿

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